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新加坡:高度开放的贸易自由港是如何建成的

新加坡:高度开放的贸易自由港是如何建成的

不仅仅在亚洲,即使放在全球背景下,新加坡的商业竞争力也名列前茅。根据世界银行发布的《2012 年度经商环境报告》,新加坡是全球最易开展业务的地方。

作为一个基本没有关税的国家,新加坡自由贸易的程度在全球排名前列。这个位于东南亚中心的岛国如今已经成为世界贸易的重要通道。

1969年,新加坡在裕廊工业区的裕廊码头内划设了第一个自由贸易区,如今新加坡已经逐渐发展成为一个高度开放的贸易自由港。目前新加坡境内共有8个自由贸易区,它们分别由新加坡港务集团有限公司、裕廊海港私人有限公司和樟宜机场集团管理。

免税区和税收优惠

除了酒类、烟类、石油产品和机动车辆这四类产品,新加坡并不对进口商品征收关税。这其中有出于现实的考虑。新加坡经济发展局助理局长林瑞年在接受21世纪经济报道专访时表示,在独立之后,新加坡决定进行工业化,但他们同时意识到征收关税并不能保护新加坡国内的企业。

“我们的国内市场太小,关税发挥作用的一个条件是国内有足够大的市场,但在上世纪六七十年代,新加坡的人口只有两百多万,即使征收关税也没有办法保护国内的企业能够有效地成长起来。”他说。

因此,新加坡在发展工业化时便决定主要发展那些在国际上有竞争力、能够实现出口的产业。在这个过程中,新加坡也加快了发展对外贸易的步伐。陆续设立了8个自由贸易区。

新加坡的自由贸易区并非依靠税务优惠来吸引外资进行加工制造的生产基地,而主要是提供一个免税区。根据新加坡港务集团有限公司向本报提供的资料,新加坡自贸区政策规定,当货物首次进口到新加坡自贸区内时可以暂时免缴消费税(GST)。只有在产品进入海关区域,在新加坡国内市场销售时才会被征收消费税。这一缓缴规定对进口商尤其有利,因为所有进口到新加坡的货物原本都需缴纳消费税。

鉴于新加坡国内需求并不多,超过80%进口到新加坡的货物最终都要出口到世界其他地方。作为转口贸易的重要区域,新加坡划定的自贸区为那些利用新加坡作为再出口的公司提供了一个免税区。在自贸区内,商家可以对产品进行存放、改装、分拣和再出口。

与之形成对比的是,如果公司未使用自贸区,将不享受缓缴消费税的待遇。当他们重新向新加坡以外的地方出口时,虽然他们可以提出申请要求退回此前缴纳过的消费税,但这无疑加重了时间和金钱成本。

发展基础设施

减免消费税只是新加坡自贸区的政策优势之一。另一个不可忽视的优势是它的地理位置,与海港和机场的邻近程度。

在新加坡现有的8个自贸区中,新加坡港务集团有限公司管理着5个,它们分别为布拉尼货物集散站、岌巴集散处、巴西班让货物集散站、三巴旺码头以及丹绒巴葛货物集散站和岌巴货物集散站。裕廊海港则由裕廊海港私人有限公司管理。

另外两个自贸区则分布在机场附近,它们分别是新加坡机场物流园 (Airport Logistics Park of Singapore, ALPS)和樟宜机场航空货运中心(Changi Airport Cargo Terminal Complex)。这两个自贸区则相应地由樟宜机场集团管理。

新加坡海港和机场与外界的连接效率提升了这些自贸区的效率。港口方面,新加坡已经与世界上超过120个国家和地区的逾600个港口建立了联系。每两到三分钟,就有一艘船抵达或离开新加坡港。新加坡樟宜机场则是亚洲重要的航空枢纽,樟宜机场为飞往约60个国家和地区、220多个城市的100多家国际航空公司提供服务。作为当今世界第七大繁忙的国际机场,每100秒就有一个航班在樟宜机场起飞或降落。

为了保持在物流方面的竞争力,新加坡还在不断扩大基础设施建设。新加坡西南部的巴西班让(Pasir Panjang)港口是目前世界上最繁忙的港口之一,目前它的容量已渐接近极限。

新加坡总理李显龙在2013年国庆集会期间发表演讲时说,新加坡正在扩建海港,预计将在2027年之前完

成新的大士港口的建设。大士靠近新加坡的工业中心,港口年吞吐量几乎可以达到现有新加坡国际港务集团吞吐能力的两倍。

“我们现在已经着手扩建我们的海港,把现在的海港从市中心移到大士,因为那里有更大的地方,可以让更多的船舶同时装货、卸货,从而进一步提高我们装卸货的能力和效率。”林瑞年说。

跨国物流公司区域总部

保持物流的高效是新加坡之所以成为贸易中心的关键。“新加坡致力成为一个高效的物流中心,当货物通过船运或者空运到达新加坡的时候,能够很快地到达它所要去的地点。这就关系到海港或者是空港运营的效率问题。”新加坡经济发展局助理局长林瑞年说。

为了促进贸易的便利化,早在1989年,新加坡政府就在全球率先推出贸易管理电子平台贸易网(TradeNet),将海关、税务、安全等35个政府机构连接在一个网络中,为企业提供一站式通关服务。在这个统一系统中,企业只需递交一份电子文件,与进出口贸易相关的所有申报和审核手续都可以在网内完成,最快可以在10秒钟内完成通关手续。

这些便利条件促使新加坡的物流快速发展,吸引更多跨国公司设立亚太区的区域总部。新加坡也成为世界主要物流公司的所在地,在全球前25家物流公司中有20家在新加坡展开业务,其中敦豪 (DHL)、德迅 (Kuehne + Nagel)、山九空运 (Sankyu)、辛克物流 (Schenker)等公司在新加坡设立了区域或全球总部。

去年,FedEx还出资9700万美元在樟宜机场建立了空中快速货运中心(ACE),这是FedEx在亚太最大的综合设施,进出澳大利亚、新西兰和东南亚各国的产品可以在这里实现转运,完成空中、地面和清关程序。

签订自贸协定

作为新加坡贸易体系的重要组成部分,新加坡还与世界上多个地区和国家签订了20多份自由贸易协定(FTA),签署对象包括中国、美国、东盟、新西兰、印度、日本等。新加坡最新生效的一份自贸协定是与海合会签订,这也是海合会与其它国家或地区组织签订的第一份自贸协定。目前新加坡还在参与跨太平洋伙伴关系协定(TPP)和区域全面经济伙伴关系(RCEP)的谈判。

基于这些自贸协定,以新加坡为基地的出口商和投资者可以享受多重优惠,比如关税减让、进入特定领域的优先途径、更快进入市场和享受知识产权保护等。

“签订FTA之后,当这些企业通过新加坡输出他们的产品或者服务的时候,可以享受到比较特殊的待遇,比如比较低的关税,在有些地方甚至还可以免除关税,从而增加这些公司在产品或者服务上的竞争力。”林瑞年说。

此外,新加坡还签订了30项投资保证协议和50个避免双重征税协定,使选择在新加坡进行跨国业务的总部公司,享有税务优势。

为了更便利企业去新加坡投资,新加坡专门设立了经济发展局。该局负责为企业提供投资服务和支持。新加坡经济发展局助理局长林瑞年说,如果一企业希望到新加坡投资,可以与该局官员沟通。该局了解项目的内容、规模、关键的技术因素之后,就能判断出可以提供哪些支持,在哪些方面可以补贴企业,或者是提供特别的税务优惠条件。